香港启动首个气候变化及森林研究计划

文章来源:新华网

为加强应对气候变化的公众教育和科学研究,香港特区政府、商界及大学携手合作,于25日启动香港气候变化与森林的科学研究暨公众教育计划。这是香港首次专门研究森林在全球气候变化影响下的长期动态。

据项目主要负责人之一、香港大学侯智恒博士介绍,该计划包括两个主要部分:一是特区政府通过渔农自然护理署在大埔滘自然护理区设立一个占地二十公顷的森林观测样地,研究气候变化对森林动态的影响;二是在石岗嘉道理农场设立一个占地一公顷的示范样地,培训公众参与这项研究。汇丰银行慈善基金捐出590万港元作为项目成立及运行前三年(2011年至2014年)的经费,香港大学嘉道理研究所则作为项目召集方,负责具体的研究和公众教育活动。

香港大学校长徐立之出席仪式并表示,这是香港首次专门研究森林的长期动态和全球气候变化对亚热带森林的影响。被划定的这二十公顷森林也是香港首个及唯一一个被纳入哈佛大学史密森热带研究所创办的国际研究计划的森林样地。

徐立之说,这个项目让公众和企业也能参与科研,正是大学以行动实践知识交流的例子。观测样地将作科学研究用途,以进行森林科学和气候变化的研究,示范样地则为教师、学生、环保相关范畴人士以及大众提供教育和培训的机会。

香港上海汇丰银行亚太区企业可持续发展总监区佩儿说,该项目是汇丰银行慈善基金近年最重要的小区投资项目之一。这不单是学术界里程碑,也是全港市民的里程碑,因为公众能通过项目的培训和义工活动直接在本地为哈佛大学这个重要的国际森林研究计划出一份力。她表示,汇丰银行在未来数年中将鼓励员工成为义工,继续支持这项重要工作。

特区政府渔农自然护理署助理署长沈振雄表示,相信项目将为香港带来不少益处,特别是有助提高公众对气候变化议题的意识,使公众更爱护自然环境。政府乐意支持这个别具意义的项目,并期望未来有更多同类型的合作。

记者从港大嘉道理研究所获悉,该项目的研究样地是在次生林设立的样地,不仅能通过了解气候变化和其他气候因素对这类森林动态的影响,提供森林修复的数据、监测城市化后果并提供政策建议;还具有重要的区域比较研究价值,可为香港及经历过相同规模伐林的其他地区提供宝贵借鉴。

此外,该计划预计能为至少2000名香港市民提供直接培训,以提高公众对气候变化议题及香港自然保育的意识和了解;并将配合当地高中师生关于生物、地理及通识教育的实地培训。